挂牌成立17年来很大监管挑战:“脸书”或面临反垄断诉讼

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北京,11月20日(新华网)-据中央通讯社报道,知情人士透露,美国联邦和州调查人员正准备对Facebook提起反垄断诉讼,称Facebook收购竞争对手Instagram和Whats App损害了消费者的权益。报告称,这是Facebook自近17年前成立以来面临的最大监管挑战。

  资料图:美国社交媒体平台“脸书”的首席执行官马克扎克伯格在美国参议院司法委员会和商业、科技和运输委员会举行的联合听证会上作证。 中新社记者 邓敏 摄

《华盛顿邮报》引用三位知情人士的话说,Facebook收购Instagram和Whats App后,造就了一个反市场的社交网络巨头,导致用户几乎没有其他高质量的选择。

据知情人士透露,调查人员探索了Instagram和Whats App在被收购后的几年中的变化,调查已进入最后阶段。据报道,美国政府反垄断监管机构考虑起诉Facebook,导致合并收购后Instagram和Whats App的用户得到的隐私保护更少,服务更差。

尤其是当Facebook在2014年收购Wheans App时,它向用户承诺将保持Wheans App的独立性,并提供强大的隐私保护。当时,“Facebook”向监管机构做出了同样的承诺,以换取这笔交易。

然而,几年后,Facebook改变了路线,试图将“什么应用”的用户数据与Facebook的其他服务相结合。由于Facebook过去隐私保护记录不佳,这种有争议的措施引起了新的质疑。

据知情人士透露,调查人员还关注Facebook如何管理庞大的用户数据,以及如何决定第三方应用开发商和其他企业何时以及如何获得Facebook用户数据,这意味着联邦和州政府可能会指责Facebook将其最有价值的资产变成压制新竞争对手的“武器”。

消息称,2019年,在纽约州总检察长莱蒂西亚詹姆斯(Letitia James)的领导下,美国几个州的总检察长发起了调查,目前正准备在12月初正式提起诉讼。近40个州的检察官表示愿意加入诉讼。

此前在《华盛顿邮报》曾有报道称,美国联邦政府中负责监督市场竞争的两个机构之一——联邦贸易委员会(FTC)在Facebook上的调查即将结束,并寻求与州检察官合作。

如果FTC投票赞成立案,可能由行政法官决定,然后Facebook或者两个不同的法院将面临重大的反垄断诉讼。